Zapomniana rekordzistka. Nie żyje Diane Leather


Pierwsza kobieta, która pobiegła milę poniżej 5 minut, miała 85 lat. Dla wielu jest pionierką szybkiego biegania kobiet.

Diane Leather (na zdjęciu nr 2) z zawodu była chemiczką. Pracowała na Uniwersytecie w Birmingham. Właśnie w tym mieście zapisała się do klubu biegowego, natchnięta transmisją z Igrzysk Olimpijskich w Helsinkach w 1952 r.

Historyczny wynik, ówczesny rekord świata na milę, padł 29 maja 1954 r. podczas mityngu na Alexander Stadium. Leather pobiegła 1609 m w 4:59.6. Co ciekawe, był to jej drugi występ na bieżni tego dnia, po biegu na 800 m, a rekord świata pobiła... już 3 dni wcześniej, biegnąc w czasie 5:00.2.

Kilka tygodni po rekordowym biegu Diane Leather, 4 minuty w biegu na milę złamał słynny Roger Bannister. To właśnie to osiągnięcie trafiło do ksiąg. O kobiecym wyczynie wiedzieli nieliczni. Oficjalnie damskie rekordy na 1500 m czy milę zaczęto notować dopiero w 1967 r. Do 1960 r. uważano, że już dystans 800 metrów jest wyniszczający dla płci pięknej, o dwa razy dłuższym nie wspominając.

Bijąc rekord świata na milę, Diane Leather dopiero się rozpędzała. W maju 1955 r. zaszokowała świat uzyskując wynik 4:50.8. Cztery miesiące później… była jeszcze szybsza. Wynik 4:45.0 przetrwał aż siedem lat w nieoficjalnych jeszcze lekkoatletycznych tabelach.

Diane Leather biła także rekordy w biegu na 440 yardów, 800 metrów i biegu rozstawnym na 880 yardów. Dwukrotnie sięgała po srebrny medal ME w biegu na 800 metrów (w 1954 i 58 r.). Gdy jej koronny dystans pojawił się na Igrzyskach w Rzymie, nie przebrnęła nawet kwalifikacji. Po tej imprezie zakończyła biegową karierę, w wieku zaledwie 27 lat.

W 2013 r. Diane Leather została włączona do Galerii Sław brytyjskiej lekkoatletyki. Sama przez wiele lat twierdziła, że bieganie było tylko sposobem na wolny czas, na odpoczynek po pracy. „Dziś bieganie jest sportem profesjonalnym, wyczynowym” - powiedziała w jednym z wywiadów.

red.

Polecamy również:


Podziel się: